Herefords Winter X-Country League – Race 3 Fforest Fields


Across  the  Welsh  border  to  the  scenic  surroundings  of  Fforest  Fields  caravan  and  camp  site  where  Builth  R.C.’s  Mike  Speake  had  put  in  a  lot  of  work  to create  a  challenging  and  interesting  course.  Unfortunately, his  efforts  were  not  rewarded  by  a  good  turnout – numbers  were  well  down  on  the  previous  2  league  races  for  both  men  and  women.  Stereotypically, the  women  were  probably  revelling  in  Xmas  shopping  whilst  the  men  nursed  hangovers  the  size  of  a  fattened  Xmas  turkey.  Not  the  Croft  members, obviously, they  all  had  legitimate  excuses.

Youngsters  Jon  Barnes  and  Clara  Evans  took  the  individual  honours  in  fine  style  and  Wye  Valley  Runners  recorded  an  impressive  team  double  with  both  their  men’s  and  women’s  teams  taking  the  first  team  places.
Croft  were  weakened  in  both  departments  and  it  was  left  to  the  veteran  contingent  to  produce  the  goods.  All  the  counting  runners  in  the  men’s  and  women’s  teams  were  over  the  age  of  40.
In  the  men’s  race, Simon  was  again  the  leading  Croft  runner  in  13th  place  closely  followed  by  Neil  P.  in  15th, Stuart  in  17th  and  Dave  G.  20th.  This  was  good  enough  to  take  the  3rd  team  place  just  3  points  adrift  of  those  pesky  Couriers, who  also  fielded  an  all  veteran  team.  At  about  the  2  mile  stage, before  the  runners  embarked  on  the  long  drag  up  into  the  woods, there  was  the  impressive  sight  of  some  Croft  team  work  as  Neil  splashed  his  way  through  the  muddy  farm  tracks  closely  followed  by  Dave, Mark  and  Stuart  tightly  bunched  together.  Mark, showing  a  glimpse  of  returning  to  his  true  form, lead  the  ‘B’  team  to  8th  place  as  he  finished  23rd  and  was  supported  by  a  struggling  Mick  in  32nd, another  strong  run  from  Ian  in  36th  with  Neil  T.  completing  the  team  in  42nd. Neil  approached  the  finish  line  in  the  unenviable  position  of  knowing  that  he  was  in  a  group  and  with  the  nagging  thought  that  he  would  soon  be  involved  in  a  sprint  finish  on  tired  legs.  5  runners  were  in  contention  and  Neil  finished  mid-table – hope  the  recent  speed  work  helped  to  deal  with  this.  Daren  in  49th  and  Tom  53rd  completed  the  all  vet.  Croft  turnout.
The  Croft  men’s  ‘A’  team  lies  in  3rd  place  overall  with  2  races  to  go  and  the  ‘B’  team  are  6th.
The  women, for  the  second  time  this  winter, were  asked  to  run  the  full  distance  which  became  a  true  test  of  their  strength  and  stamina.  The  Crofties  passed  this  test  with  flying  colours. Linda  is  improving  with  every  race  and  put  in  a  typically  determined  and  battling  display  to  finish  in  an  excellent  6th  place.  Liza  and  Jo  kept  each  other  company  with  some  tenacious  running  to  finish  in  13th  and  14th  positions  respectively.  It  was  good  to  see  Jo  wearing  her  usual  big  beaming  smile  after  her  scary  breathing  problems  in  the  last  race  at  Croft  Castle.  Sam, improving  with  every  race, took  20th  place  to  act  as  a  strong  backup  to  the  top  3.  This  outstanding  performance   gave  the  Croft  women  2nd  team  place – they  should  be  truly  proud  of  that. They  also  lie  in  2nd  place  in  the  overall  standings, just  a  point  behind  Wye  Valley.
The  numbers  may  have  been  reduced, but  the  Croft  veterans  proved  that  they  possess  real  battling  qualities.

(Results on Results page)

Comment on this article

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.